Braskem e Made In Space lançam primeira recicladora de plástico na história das missões espaciais

Os oito mil integrantes da Braskem se empenham todos os dias para melhorar a vida das pessoas por meio de soluções sustentáveis da química e do plástico, engajados na cadeia de valor para o fortalecimento da Economia Circular. Agora, em parceria com Made in Space, Inc. (MIS), empresa norte-americana de fabricação espacial mais experiente do mundo, que aproveita as propriedades únicas do ambiente espacial para desenvolver soluções para desafios comerciais, industriais, de pesquisa e defesa, a Braskem lança um novo e audacioso projeto: a primeira recicladora de plástico na história das missões espaciais.

Essa será a primeira operação comercial de reciclagem de plástico na Estação Espacial Internacional, onde o equipamento fechará o ciclo de consumo, contribuindo para o aumento de autonomia das missões espaciais e redução da dependência de matérias-primas terrestres. A recicladora será capaz de transformar, no espaço, resíduos plásticos em novas matérias-primas para a impressora 3D da Estação Espacial Internacional .

A parceria integra uma série de iniciativas da Braskem em prol da Economia Circular e faz parte do projeto da empresa "Imprimindo o Futuro", que, em 2016, levou para a Estação Espacial uma impressora 3D que utiliza o plástico de fonte renovável I’m greenTM PE da Braskem, feito à base da cana-de-açúcar, para manufatura de peças no espaço.

“A capacidade de imprimir peças e ferramentas em 3D sob demanda aumenta a confiabilidade e a segurança de missões espaciais. O plástico de fonte renovável I’m greenTM PE foi escolhido por reunir características como flexibilidade, resistência química e reciclabilidade. Em órbita, a recicladora poderá contribuir, por exemplo, com a reposição de peças danificadas e com a produção de ferramentas sob demanda. Dessa forma, será possível fechar o ciclo do plástico na Estação Espacial, reduzindo a dependência de matérias-primas enviadas a partir da Terra”, explica Fabiana Quiroga, diretora de Economia Circular da Braskem na América Latina.

Tendo como estratégia de crescimento os pilares de Inovação e Desenvolvimento Sustentável, o foco da Braskem é inovar em soluções para uma vida melhor, desenvolvendo um portfólio de produtos cada vez mais sustentáveis. Como o lançamento do plástico verde, produzido a partir de fonte renovável, e a nova recicladora, resultado desta parceria inédita.

Contratada pela NASA para desenvolver novas tecnologias para operação em gravidade zero, a Made In Space lançou a recicladora no espaço durante a 12ª missão comercial de reabastecimento da empresa Northrop Grumman (NG12) à Estação Espacial Internacional no dia 2 de novembro, na Wallops Flight Facility, estação de voos da NASA em Wallops Island, ilha na Costa Leste do estado da Virgínia, nos Estados Unidos. A recicladora deve chegou à Estação dois dias após o lançamento.

O objetivo desta iniciativa é ampliar ainda mais a autonomia e a sustentabilidade das missões espaciais, facilitando o dia a dia dos astronautas, que poderão transformar os resíduos plásticos que já cumpriram sua vida útil na Estação Especial Internacional em matérias-primas para o desenvolvimento de novos itens.

Soluções sustentáveis

A tecnologia utilizada para que a recicladora opere em gravidade zero foi desenvolvida pela Made in Space e passou por extensos testes desde 2016. O equipamento irá moer os resíduos plásticos, fundi-los e, na sequência, produzir um novo filamento do mesmo polímero. Na sequência, este filamento poderá ser utilizado na impressora 3D para a manufatura de novos objetos. O processo de reciclagem é automatizado e vai requerer intervenção mínima da equipe de astronautas.

Vale ressaltar que a impressora 3D, denominada Additive Manufacturing Facility (AMF), que está na estação desde 2016, também contou com a tecnologia de polímeros da Braskem para sua produção. A superfície de impressão, usada quando as impressões utilizam I’m greenTM PE, foi feita de UTEC®, polietileno de ultra-alto peso molecular (PEUAPM) da Braskem. A primeira peça impressa com o I’m greenTM PE, criada fora da Terra, foi um conector de tubos para irrigação de vegetais.

“Recursos para fabricação local são fundamentais para a exploração espacial. Demonstrar e validar as capacidades de reciclagem na Estação Espacial Internacional são etapas importantes para o desenvolvimento de sistemas de fabricação sustentáveis que vão permitir o avanço nos estudos sobre o sistema solar”, afirma Michael Snyder, engenheiro-chefe da Made In Space.

O presidente da Braskem, Fernando Musa, acredita que a inovação ajuda a melhorar a vida das pessoas, em solo terrestre ou no espaço. "Na Terra, nós estamos empenhados num esforço conjunto, que envolve nossos clientes, parceiros da cadeia de valor e a sociedade em geral para a busca de soluções mais sustentáveis por meio do uso do plástico. Uma delas é o próprio bio-plástico I’m green PE, o primeiro polietileno do mundo feito a partir de fonte 100% renovável, que contribui para redução da emissão de CO2,, um dos gases do efeito estufa. E, no espaço, apoiando a Made In Space, temos a oportunidade de contribuir para o aumento de autonomia das missões e otimização do peso transportado”, declara Musa.

Há dois anos, a Braskem segue investindo no desenvolvimento de tecnologias para manufatura aditiva, também conhecida como impressão 3D. Essa tecnologia permite fabricar um objeto físico tridimensional a partir de um modelo digital, por meio da deposição de sucessivas camadas de material. A companhia petroquímica também está expandindo a adoção de poliolefinas e PVC neste processo e desenvolvendo um portfólio de materiais prontos para impressão na forma de filamentos para extrusão e pós para sinterização a laser, que, em breve, estarão disponíveis aos seus clientes.

Sobre a Braskem

A Braskem é uma empresa de origem brasileira que atua no setor químico e petroquímico, com 41 unidades industriais distribuídas no Brasil, Estados Unidos, Alemanha e México. Sua receita líquida é de R$ 58 bilhões (US$ 15,8 bilhões) e possui produção anual de mais de 20 milhões de toneladas de resinas plásticas e produtos químicos e exporta para clientes em aproximadamente 100 países. A produção é focada em resinas termoplásticas - polietileno (PE), polipropileno (PP) e policloreto de vinila (PVC) - além de insumos químicos básicos, como eteno, propeno, butadieno, cloro, soda e solventes. Visite www.braskem.com e conheça mais sobre a empresa.

Sobre a Made In Space

A Made In Space, Inc. (MIS) foi fundada em 2010 e possui escritórios na Flórida, na Califórnia, em Alabama e Ohio. A visão da empresa é permitir o futuro da exploração espacial, oferecendo capacidades de fabricação fora da Terra. Para mais informações acesse www.madeinspace.us.

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